Las 5 etapas de ciclo de vida de un producto que debe conocer para asegurarse que su producto triunfe

Alguna vez se ha preguntado porque unos productos salen al mercado, se extienden rápidamente y se quedan por mucho tiempo? ¿U otros que persisten ahí más de 50 o aún más años? ¿Y también están los que se quedan en una idea? La explicación está en la teoría de que cada producto, igual que un ser vivo, tiene un ciclo de vida. Este ciclo, en su turno, se divide en varias fases de vida del producto. Si se eligen bien las estrategias para cada una de las fases, la probabilidad de que el producto pasa por cada de ellas de la mejor manera posible es muy alta. 

No obstante, el éxito y el rendimiento de la empresa depende mucho de cómo hace la planeación estratégica y la planeación operativa de sus objetivos y actividades, de como hace la gestión y control de recursos disponibles, de si aplica una metodología de gestión de procesos adecuada (por ejemplo, proceso de Scrum, método Kanban o método Lean). Pero una gestión adecuada del ciclo de vida de producto, es algo que no debe faltar si trabaja con productos.

En este artículo conocerá: 

¿Qué es el ciclo de vida de un producto?

El ciclo de vida de un producto es el lapso de tiempo durante el cual el producto existe en el mercado. No obstante, el hecho de que esté en el mercado no significa solamente que es cuando el producto ya está hecho y comercializado. La cuenta empieza mucho antes y puede terminar también cuando ya no está en el mercado. Y es que el ciclo de vida de productos consta de varias etapas que forman una curva ciclo de vida del producto.

Por lo general, el ciclo de vida de un producto está limitado en tiempo y tiene su fin y comienzo como cualquier ciclo de vida. Cada etapa posee diferentes características que definen las actividades que conlleva, los retos que se encuentran y los ingresos de la empresa y las ventas del producto. Igualmente, cada etapa requiere la aplicación de diferentes estrategias en cuanto a marketing y ventas. 

La importancia de la teoría del ciclo de vida del producto

Por eso es importante entender bien la teoría del ciclo de vida del producto. Así sabrá que es lo que debe y no debe hacer en cada etapa y mantendrá la vida de su producto. Al definir en qué etapa está, podrá estimar el volumen de ventas y las tendencias, los ingresos anticipados, la capacidad competitiva del producto y sus puntos fuertes y débiles. También, ayuda a detectar si está pasando a otra etapa y tomar medidas a base de ello.

Etapas de vida de un producto

Uno de los modelos más citados de las etapas de vida de un producto es el que se propuso por el economista y editor de la famosa revista Harvard Business Review, Theodore Levitt. Según uno de sus artículos se destacan 4 fases del ciclo de vida de un producto: introducción, crecimiento, madurez y declive.  Aunque, hoy en día, por lo general, se incluye una fase más que es el desarrollo. 

Esta modificación tiene sentido ya que es una etapa muy importante e incluye diferentes actividades y propósitos. Por eso, en nuestro artículo también vamos a considerar las 5 fases de vida de un producto. 

fases ciclo de vida de un producto

Ciclo de vida de un producto – desarrollo 

Esta fase de vida de un producto empieza con la aparición de una idea del producto. Es el momento donde se realizan las investigaciones y análisis del mercado para ver si ya existen los productos similares, si habrá demanda en el mercado, cuál es el público destinatario, etc. También se estima la factibilidad desde una perspectiva técnica y económica. 

Una vez que esté claro que la idea es factible y comerciable, empieza el desarrollo de concepto del producto, se realizan más investigaciones y más análisis de entorno. 

Ciclo de vida de un producto – introducción 

Esta etapa de ciclo de vida de producto empieza con el lanzamiento del producto. El producto se introduce al público objetivo y empieza su promoción activa. En esta fase debe comunicar el valor de su producto a los clientes potenciales y convencerles de probarlo. Las actividades más importantes aquí incluyen ventas y marketing masivo. 

En cuanto a marketing, dependiendo del producto y del presupuesto, se efectúan campañas publicitarias en los buscadores y promoción en redes sociales, se mandan boletines por correo electrónico. También pueden ser medios tradicionales de tipo pancartas, artículos en periódicos, folletos, eventos. 

En cuanto al equipo de ventas, se dedican a familiarizar al cliente con el producto recién lanzado, sus propiedades, el valor diferencial que puede proporcionar al cliente, y con ello hacerles probar el producto. 

Obviamente, es una etapa complicada, ya que aún no se sabe si el producto tendrá éxito, traerá ganancias y ganará su sitio en el mercado. 

Una de las posibles estrategias de esta etapa de ciclo de vida del proyecto que tiene que definir correctamente trata del precio. Si el producto es relativamente único y no tiene mucha competencia en el mercado, se puede empezar con el precio más alto y luego bajarlo con el tiempo. De lo contrario, si hay muchos competidores en el mercado, muchas veces se empieza por un precio más bajo como una ventaja competitiva que después sube gradualmente. 

La etapa de desarrollo de producto igual que el lanzamiento, definen en gran parte su éxito. El uso de herramientas para gestionar estos procesos, hace que sea más fácil, eficiente y organizado. Una de estas herramientas es el software de gestión GanttPRO.

Aparte de plantillas con una lista de actividades predefinidas para el desarrollo de concepto de producto y para el lanzamiento de un nuevo producto, encontrará muchas funciones útiles para llevar a cabo dichas etapas del ciclo de vida del producto. Con un diagrama de Gantt puede planificar y organizar todas las actividades, controlar su realización, gestionar recursos, colaborar con el equipo y completar todo a tiempo.

Ciclo de vida de un producto – crecimiento 

Si la fase anterior que es la introducción ha terminado con éxito, el producto pasa a la siguiente fase que es el crecimiento. Aquí es donde  se establecen ventas regulares, aumenta de manera sistemática la demanda y con ello las ganancias para la empresa. Gracias a la economía de escala se reduce el coste de la producción, lo que permite bajar el precio y aumentar los beneficios comerciales a la vez. Con esto también aumenta la capacidad de producción y se puede producir más.

En esta etapa ya se puede ver si el concepto de producto necesita algunos ajustes y cambios a base de la opinión de los clientes y los datos recopilados. A cambio de la etapa de lanzamiento de ciclo de vida de producto, en esta es igual de importante atraer clientes nuevos, como retener a los existentes.

Ciclo de vida de un producto – declive

La situación en el mercado cambia constantemente, y con los avances tecnológicos aún más. Puede que aparezcan nuevos productos, preferencias y prioridades, y la gente pierda interés en su producto o deje de ser relevante. Esta fase de vida de producto se llama declive.

Estrategias de ciclo de vida de un producto

Diferentes etapas de ciclo de vida de producto implican diferentes estrategias y actividades para mantener más tiempo el producto en la dicha etapa como en el caso de crecimiento y madurez, o pasar a la siguiente fase en el caso de desarrollo e introducción. 

Desarrollo

Las estrategias para el ciclo de vida de un producto en desarrollo, por ejemplo, están relacionadas con la completación oportuna del análisis de mercado, definición correcta de la posible demanda y percepción del producto en el mercado. 

Introducción

Cuando el producto está en la fase de de vida de introducción, es esencial captar a más clientes posible. Por eso, es donde más suelen hacer campañas de marketing masivas primero para pasar la voz sobre el producto, y segundo para incitar a la gente a probarlo. 

Crecimiento

En la fase de crecimiento, en cambio, las actividades se enfocan más en convertir al público en clientes habituales y retenerlos el tiempo máximo. 

Por ejemplo, se realizan mejoras del producto. Esto puede ser una función nueva, o una característica, que le hace más competitivo o único entre los productos similares. 

El éxito del producto hará que más empresas se animen a entrar al mercado con algo similar. De este modo, en esta etapa hay que tomar acciones para gestionar la competencia.    

Ejemplos estrategias para el ciclo de vida de un producto 1

Madurez

Como ya mencionamos anteriormente, en la etapa de ciclo de vida del producto de madurez, la gran mayoría de la gente que podría probar el producto, ya lo habría probado. Por eso, se buscan maneras alternativas de despertar e incrementar el interés.  

Entre ellas están las modificaciones del producto relacionadas con la calidad, utilidad y también mejoras generales. Puede que desde el punto de vista tecnológico ya no se pueda modificar o mejorar el producto. En este sentido se puede probar el cambio de diseño, que haga que el producto parezca más atractivo para los clientes, o el cambio de embalaje. Seguramente, se habrá fijado que esta última técnica se usa mucho en productos de alimentación. 

Una de las estrategias para prolongar el ciclo de vida del producto es ofrecer un servicio extra con su producto que lo destaque. Puede estar relacionado con envíos, por ejemplo, con un sistema de soporte o servicios de alianzas. También, se organizan campañas de promoción en las redes sociales, tele o radio, dependiendo del presupuesto. Los experimentos con los precios, como las promos tipo 2 por 1, descuentos especiales por fechas concretas, y otras variaciones de atracción por precio, ayudan a mantener la vida del producto.

Declive

La fase de declive no tiene muchas salidas. Entre las posibles estrategias de última instancia están la reducción del precio, otro intento de búsqueda de nuevas salidas comerciales o reiteración de ciertos mercados menos rentables, por ejemplo. También se puede optar por una estrategia de reposicionamiento del producto. 

Estrategias para el ciclo de vida de un producto ejemplos

Ejemplo de ciclo de vida de un producto

La mayoría de ejemplos de ciclo de vida de un producto que podemos encontrar son los casos de empresas grandes con altos y diversificados ingresos que llevan mucho tiempo en las etapas de madurez oscilando entre las etapas de crecimiento y declive en la curva de ciclo de vida de producto.

En el ejemplo de ciclo de vida del producto de limpieza doméstica, una aspiradora, podemos ver cómo todos los fabricantes de marcas famosas y no tanto se adaptan a la última tendencia de los robots y aspiradoras verticales, manteniendo sus modelos tradicionales para el público que aún prefiere lo clásico. Las marcas de computadoras personales que ahora producen y venden portátiles ligeros intentando atraer más compradores con precios, promociones y nuevas modificaciones. 

Otro ejemplo de ciclo de vida de producto podemos encontrar en los productos de alimentación que igual está saturado de ofertas y donde a continuación entran productos nuevos. Entre las últimas tendencias está la demanda de cosas más saludables, menos artificiales y más ecológicas. Con la introducción de estos productos, las marcas que mantienen sus productos en la fase de madurez se tienen que adaptar a estas tendencias y modificar sus productos de acuerdo con ellas.   

En el ejemplo de ciclo de vida de productos en el mundo digital, podemos ver las etapas de las aplicaciones. Uno de los más cercanos, quizás, es el ámbito de las apps para mandar mensajes que empezaron como un reemplazo de los mensajes caros de los operadores móviles, y cada vez van mejorando y agregando nuevas posibilidades para prolongar la etapa de crecimiento y madurez, y no caer en el declive. 

El ejemplo más real del ciclo de vida de un producto es aquel que nos rodea cada día. Son todos los productos pequeños y grandes que intentan entrar en el mercado y fallan en la fase de introducción, los productos que experimentaron un rápido crecimiento, pero no sobrevivieron por varios motivos y terminaron desapareciendo, y también los productos que por varios motivos se quedaron en ideas. 

Hay muchos factores que pueden contribuir al fracaso de cada fase. Por nombrar unos pocos, puede ser un análisis incompleto o conclusiones incorrectas en la fase de desarrollo, fallos en la fase de lanzamiento de producto en el mercado, la elección de estrategias de marketing o distribución incorrectos, una gestión ineficaz de presupuesto e ingresos, falta de financiación y muchos otros. Obviamente, al igual que hay muchos factores, hay muchas soluciones para estos problemas. Uno de ellos es la gestión del ciclo de vida de un producto de manera adecuada y eficaz.

¿Y qué más debería saber acerca del ciclo de vida de un producto?

La teoría del ciclo de vida del producto es bastante compleja y hoy en día incluye más aspectos que debería conocer también. 

Gestión del ciclo de vida del producto

La gestión del ciclo de vida del producto es un proceso de gestión de producto a lo largo de su ciclo de vida. Es decir, desde el desarrollo del concepto hasta su desaparición. Incluye el uso de diferentes herramientas para hacer el análisis, llevar el control de todos los aspectos del producto y la información pertinente. También, abarca planificación,  gestión de recursos involucrados en cada fase de vida de producto y gestión de procesos y reglamentos relacionados con el producto. 

Un gerente de producto experienciado sabe cómo hacer que el ciclo de vida de un producto evolucione con éxito y se encarga de ser un intermediario entre todas las partes responsables de hacer funcionar cada etapa del ciclo de vida de un producto: el equipo de ventas, el marketing, los contables, los analistas, los ingenieros y desarrolladores del producto, y otros. 

Ciclo de vida de un servicio

Independientemente de que si es ciclo de vida de un producto o servicio las fases son las mismas. Es decir, el ciclo de vida de un servicio sigue las mismas etapas que el producto:

  • El desarrollo del concepto del servicio 
  • La introducción del servicio en el mercado
  • La fase de crecimiento
  • La fase de madurez
  • El declive del servicio 

Lo que lo distingue del producto, es que puede llegar a ser más flexible en la gestión ya que técnicamente es más fácil reaccionar a los cambios y factores externos con los servicios. En otras palabras, por lo general, es más fácil modificar y mejorar el servicio que un producto material. 

Por eso, también el ciclo de vida de un servicio suele ser más largo que el ciclo de vida de un producto,  en igualdad de circunstancias.    

Otra diferencia es que cuando está lanzando un servicio o cuando ya lleva tiempo en mercado puede ver la reacción del público y su cambio mucho más rápido que en el caso de un producto materializado y distribuido por diferentes canales. 

Para resumir, no es todo lo que debe saber sobre el ciclo de vida de producto, es una área que requiere la colaboración de expertos de diferentes áreas de conocimientos, experiencias y práctica. Pero definitivamente es todo lo que debe conocer antes de empezar su inmersión en la gestión y realización de cada etapa del ciclo de vida del producto.

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